La physique c’est fantastique

Depuis tout jeune je suis passionné par la physique. J’y ai consacré une partie de mes études, sans pour autant en faire mon métier. Il est assez aisé de se tenir informé des dernières actualités, avec par exemple des sites comme Techno Science ou le podcast de Florence Porcel ; en revanche, ce n’est pas toujours facile de rester à niveau sur les progrès de la recherche théorique, car les sujets restent complexes, et le temps personnel ne permet pas toujours l’immersion nécessaire. Personnellement, je me fais une remise à niveau annuelle pendant les vacances d’été : historiquement avec des bouquins, puis depuis quelques années avec Wikipedia, et encore plus récemment avec des podcasts et videos Youtube dédiées à la vulgarisation scientifique. C’est vraiment génial d’avoir accès à ça aujourd’hui. Je ne vais pas vous sortir le laïus « étudier c’était plus difficile avant, on n’avait pas tous ces moyens« , je veux simplement dire par là que plus personne n’a d’excuse pour ne pas se cultiver aujourd’hui. Tout le monde regarde Youtube, libre à chacun de choisir des vidéos de vulgarisation scientifique ou de télé-réalité 

Plus je découvre l’avancement de la physique, plus je réalise à quel point la majorité de la population – si éduquée fut elle – est totalement à la ramasse en terme de compréhension, et même d’appréhension de l’état des connaissances actuelles de cette matière. Posez (vous) la question : « quelle est votre degré de connaissance le plus avancé en physique théorique (je ne parle pas des actualités) », et vous constaterez que certaines personnes vous parleront de la gravité des planètes (Newton, ca date du 18è siècle), parfois de la relativité d’Einstein (ca a plus de 100 ans), plus rarement de physique quantique (qui elle aussi date d’un siècle !), et puis c’est tout… on a l’impression qu’après les années 1920, la physique est devenue totalement confidentielle, alors qu’il y a un siècle Einstein et Planck faisaient la une des journaux et le monde entier ne parlait que de leurs découvertes ! Pourquoi ? Les guerres mondiales qui ont imposé d’autres priorités à la masse populaire ? Le caractère de plus en plus abstrait des théories de la physique ? Ou bien l’abêtissement progressif de l’homme moyen ? (j’ai ma petite idée…)

Si vous aussi vous vous sentez comme un homme de Neandertal avec (au moins) un siècle de retard en matière de compréhension du monde, je vous propose de sortir de votre grotte par le biais de quelques ressources, plus ou moins abordables selon le temps que vous déciderez d’y investir.

Voici les chemins que je vous invite à suivre, par ordre de difficulté :

  1. Vous n’y connaissez rien et vous n’avez pas envie de consacrer beaucoup de temps : La série « Cosmos : Une odyssée à travers l’univers« , présenté par l’excellent Neil deGrasse Tyson. C’est passé sur National Geographic Channel et ca se trouve en DVD, ou en ligne
  2. Ca vous intéresse et vous vous posez des questions : la chaîne Youtube « e-penser », présentée par Bruce Benamran pour la pédagogie, et les TED Talks dédiés pour se poser encore plus de questions.
  3. Vous en voulez encore plus : ca va etre moins facile car il va falloir commencer à lire 🙂 Je vous propose deux ouvrages de vulgarisation, avec dans l’ordre de difficulté :
    1. « Une brève histoire du temps » (S. Hawking). Incontournable, quoiqu’un peu daté au regard des dernières découvertes (1988)
    2. « Par-delà le visible ; la réalité du monde physique et la gravité quantique » (Carlo Rovelli). (Merci à Clément Apap pour m’avoir fait découvrir ce livre)
    3. Il y en a beaucoup d’autres, que je n’ai pas lus, mais je crois pouvoir dire que les livres d’Etienne Klein doivent sont excellents vu son talent de vulgarisateur.
  4. Vous voulez vous y mettre pour de vrai : « Le cours de physique de Feynman » (Richard Feynman). Bon là ça devient velu…

J’espère vous avoir donné envie, mais je ne vous en voudrai pas de ne pas suivre mes conseils… après tout, cela reste un effort personnel, et comme l’a dit Etienne Klein : « Nous préférons le bien-être à la vérité » 😉

Une réflexion au sujet de « La physique c’est fantastique »

  1. Je plussoie, comme d’ailleurs bien souvent dans la lutte de 20.100 contre l’obscurantisme:)
    J’en profite aussi pour recommander le livre de Brian Greene « L’univers élégant » (catégorie 3.5) qui ouvre parfaitement le XXI eme siecle et la recherche d’unification de la relativité et de la physique quantique (la théorie des cordes) dans les domaines ou ces derniers ont montré leurs limites. Comme dit Etienne Klein « On ne peux plus parler aujourd’hui du bing bang comme dans les années 70″…

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